pt Portuguese

Изследователите на астероиди са на лов за „градски убийци“

Усилията за планетарна защита търсят астероиди, които биха могли да причинят регионално унищожение в бъдеще.

Три неидентифицирани преди това астероида близо до Земята бяха открити тази седмица от астрономи; един от тях е голям. Те се спотайваха на слънчевата светлина. Той няма да се приближи достатъчно близо до Земята, за да представлява опасност за около век, но с ширина от около миля (1,5 км) е достатъчно голям, за да унищожи планетата, ако се удари.

Търсенето на потенциално опасни астероиди като този се е увеличило през последните години, с няколко усилия за идентифициране и каталогизиране на големи космически скали, които минават наблизо. От наблюдения на здрач от земята до космически телескопи, които изследват трудни за виждане региони на небето, тези програми са фокусирани върху идентифицирането на потенциално опасни астероиди възможно най-рано. Целта е да се гарантира, че имаме шанса да избегнем катастрофа, като изпратим интервенция като неотдавнашната мисия DART, която успя да промени орбитата на астероид за първи път. Но повечето от тези инициативи не очакват да намерят много повече астероиди, които са широки километри. Вместо това, експертите казват, че най-голямата неизвестна заплаха в момента идва от средни по размер астероиди, които те наричат ​​„убийци на градове“.

Това е така, защото вероятно има само няколко наистина големи астероида близо до Земята, които остават неизвестни. „Общо има около 1.000 астероида с размер на километър или повече близо до Земята, от които 95% са открити“, обяснява водещият автор на статията, описваща откритието, Скот Шепард от Института за наука Карнеги, каза пред The ​​Verge . 🇧🇷 Тези големи астероиди са известни като убийци на планети поради пълното унищожение, което биха могли да причинят, ако някой удари Земята. Вероятно има само между 10 и 30 от тях за намиране, повечето от които ще бъдат близо до Слънцето.

„Вероятността голям астероид да ни удари е много, много ниска“, казва Шепард.

Проблемът е в малко по-малките астероиди, с размери между 140 метра и километър, които, ако засегнат планетата, няма да нарушат цялата Земя, но биха могли да причинят широко разпространено опустошение. „Това, което наричаме градски убийци, е най-опасното в момента“, казва Шепард.

Дори и да не са толкова големи, въздействието на една от тях може да бъде катастрофално регионално. „Обект, който е в този размер от 100 до 200 метра, наистина е в състояние да причини много щети“, каза Ейми Майнзер, ръководител на предстоящия проект NEO Surveyor, който ще търси обекти, близки до Земята, пред The ​​Verge. „Това се равнява на нещо като няколкостотин мегатона TNT. И това е много по-голямо от най-голямото ядрено оръжие, което някога е било детонирано и се надявам, че е така. Ефектите от такова въздействие ще зависят от това къде ще удари, особено дали въздейства на сушата или морето или в селски район спрямо гъсто населен метрополис. Но в най-лошия случай подобно въздействие може да унищожи регион с размерите на по-голямата част от Лос Анджелис.

Тези по-малки астероиди също са по-трудни за наблюдение, защото са по-слаби. Те обикновено обикалят около Слънцето на всеки три до пет години, така че през повечето време са твърде далеч, за да бъдат видими, и ние имаме само случайни възможности да ги видим.

Астероидите обикновено имат силно елиптични орбити, което означава, че понякога са по-близо до Слънцето, а понякога много по-далеч. Така че, за да изчислите орбитата на астероид, не е достатъчно да го наблюдавате само веднъж - имате нужда от три наблюдения, всяко с интервал от поне 24 часа, за да можете да предвидите пътя, който ще поеме. Астрономите често се обаждат на колеги, работещи с други телескопи, за да помогнат за тези важни наблюдения, преди астероидът да стане твърде слаб, за да се види.

Наскоро открито трио от астероиди бяха забелязани между орбитите на Земята и Венера, където астероидите са особено трудни за наблюдение поради огромната яркост на Слънцето. В допълнение към големия астероид, наречен 2022 HP7, изследователите също откриха астероиди 2021 LJ4 и 2021 PH27, които ще бъдат безопасно далеч от орбитата на Земята. Обикновено ловците на астероиди гледат настрани от Слънцето, но за да търсят тези астероиди от вътрешната слънчева система, изследователите трябва да използват 10-минутен прозорец на здрача, който им позволява да насочат своите телескопи към Слънцето. Има по-ярък фон, което затруднява забелязването на обекти със същия размер, отколкото когато гледате встрани от Слънцето.

„Това е като когато излезеш през нощта и няма луна“, казва Шепард. Можете да видите много повече звезди, когато няма Луна, защото когато Луната е изчезнала, нейната яркост закрива по-слабите звезди. Нещо подобно се случва, когато се опитваме да открием слаби астероиди в блясъка на Слънцето, поради което тези големи астероиди са останали скрити досега.

Има и космически мисии в търсене на близки до Земята астероиди, като например проекта NEOWISE и предстоящия NEO Surveyor. Те имат предимството, че не се налага да се справят със смущения от земната атмосфера и могат да откриват по-слаби обекти, но също така са много по-скъпи от използването на наземни телескопи.

NEO Surveyor, ориентировъчно планиран да стартира през 2027 г., ще търси в инфрачервени дължини на вълните, за да открие астероиди по техните топлинни сигнатури, вместо да разчита на наблюдения във видимата светлина. Това е важно, тъй като около една трета от астероидите имат ниска отразяваща способност и тъмен цвят, което ги прави трудни за виждане във видима светлина, но тъмните и ярките астероиди са еднакво видими в инфрачервената светлина. Той също така ще може да наблюдава обекти в различни области на небето от наземни телескопи, като гледа към региони по-близо до Слънцето, които биха били закрити от земната атмосфера от повърхността.

Тази мисия се очаква да срещне около 300.000 10 близки до Земята астероиди с различни размери по време на своята петгодишна мисия. „Вярваме, че това ще разшири това, което знаем за населението, с около XNUMX пъти“, казва Майнцер. Що се отнася до това дали някой от тях ще бъде потенциално заплашителен, Майнзер казва: „Може да не намерим нищо, което би било страхотно! Това би бил най-добрият възможен случай, че не намерихме абсолютно нищо по пътя си. В такъв случай мисията все още може да ни помогне да научим много научна информация за слънчевата система и нейното формиране.

Други наземни проекти, като близката обсерватория Vera C. Rubin, също ще предложат голям тласък в способността ни да търсим тези средно големи астероиди, извършвайки проучване, което обхваща цялото южно небе на всеки няколко нощи с телескоп много по-мощен от наличния сега.

Шепърд не се тревожи за скорошното унищожение на Земята, но смята, че трябва да сме готови, в случай че някой ден астероид може да представлява опасност. „Не мисля, че това е непосредствена заплаха, но трябва да сте подготвени“, каза той. „В момента няма нищо известно, което да представлява малка опасност за Земята. Открихме повечето от планетарните убийци, така че сега търси градските убийци.“

Обща сума
0
Акции
Предишна
Съкращенията в Twitter оставят цели екипи разкъсани

Съкращенията в Twitter оставят цели екипи разкъсани

Около половината от 7

Напред
Стриймър на Twitch забранен за „доставяне на удоволствие“ пред 5 зрители

Стриймър на Twitch забранен за „доставяне на удоволствие“ пред 5 зрители

Следната история съдържа съдържание за възрастни, което не е подходящо за по-възрастни читатели.

Recomendado